澳洲网坛传奇——肯·罗斯维尔

1934年11月2日,肯•罗斯维尔出生在澳大利亚悉尼。罗斯维尔的父亲是位杂货铺老板,同时也是名网球爱好者,家里有三片网球场。罗斯维尔三岁开始在父亲的指导下接触网球,用特制的短柄球拍,每天早上坚持练习,经常是一个击球动作会重复不断地练上好几周。9岁开始,罗斯维尔逐渐在比赛中崭露头角,11岁赢得大都会硬地锦标赛14岁组别冠军,14岁时获澳洲硬地锦标赛青少年组冠军。

罗斯维尔性格随和,兼有澳洲人的热情与腼腆,谈到自己当时为什么选择网球,年逾八旬的罗斯维尔老实回忆说:“一是因为自己喜欢竞争,二则是在于需要以此为生,我在上学的时候学业平平,没有什么商业头脑,所以只能靠网球谋生。”

罗斯维尔被球迷及朋友称作“肌肉”,这个由双打搭档兼好友刘•霍德起的外号伴随了他一生。而生活中的罗斯维尔实则恰好相反,身高只有1.7米的他即便在那个年代也显得过于瘦小。不过,没有任何对手敢轻看他。赛场上的罗斯维尔有三宝:发球、反手和移动。罗斯维尔的发球,虽然算不上强劲,但精准的落点往往让对手难以捉摸,而反手的犀利则大概源于他天生的左撇子优势,再加上快速准确的移动,让球场上的罗斯维尔无往不利。

在这三驾马车的带领下,1953年,18岁的罗斯维尔在家乡父老面前,拿下首个大满贯冠军,当时人们只觉得这个年轻人前途无限,却没想到他居然能走那么远。在罗斯维尔的网球生涯中,总共拿下8个大满贯冠军,包括4次澳网、2次法网以及2次美网,而在温网,则四次闯入决赛都铩羽而归。单从大满贯数量上而言,这个数字的确算不上多么厉害,但我们来看看另一组数字:第一个澳网冠军到最后一个澳网冠军中间隔了19年,两次法网冠军之间间隔15年,两次美网夺冠相距14年。1951年,罗斯维尔锋芒初露时排名世界第五,27年后,他的世界排名下降到了……第六位!

放眼男子网坛,似乎再也找不出这么一位稳定度如此之高的球员,当同时代的球员都已经退役转行,他却还在最顶尖的赛事中跟后辈们厮杀,且丝毫不落下风。1972年,年届37岁的罗斯维尔第四次在家乡父老面前夺冠。肯宁首夺大满贯时至今日,罗斯维尔仍然保持着公开赛时代最年长大满贯单打冠军记录。甚至在1974年,罗斯维尔还闯入了温网决赛,那时他已经39岁。而随着如今赛事对抗强度的增强,同样的奇迹想必是很难再发生了。

罗斯维尔在22岁转为职业球员,这在当时意味着不能再参加大满贯等主流高级别赛事,直到公开赛时代来临、大满贯赛事重新向职业球员敞开怀抱时,罗斯维尔已经33岁。有好事者曾将罗斯维尔选为历史上的最伟大球员,理由就在于,如果没有转为职业球员,在这失去的11年里,以罗斯维尔的稳定度,至少能再拿下15个大满贯冠军,加上原有的8座奖杯,将远超费天王如今的17座大满贯。当然,这只是笑谈,历史没有如果。

1980年,46岁的罗斯维尔正式退役,并在当年入选国际网球名人堂。网球历史学家巴德•柯林斯认为,现代网球的暴力型打法以及向硬地球场的倾斜,都导致了球员运动寿命的缩短。罗斯维尔的幸运之处在于,他的网球生涯虽然漫长,但仍然是发上技术流以及草地、泥地占主流的网球世界。

从3岁开始接触网球,到如今81岁高龄,罗斯维尔可说是横跨了半个网球史。在他眼中,网球这项运动也发生了很多改变。“草地赛事越来越少了,球变了,球拍和线也变了,我们再也看不到拿着老式木质球拍在网前的来回了。”罗斯维尔不无感慨地回忆,“后来,脚误规则也变了。我们那时候的发球规则是发球过程中必须有一只脚在地上。”

罗斯维尔现在还会给当年的朋友打个电话说“出来吃个饭”或者“出来喝一杯”吧,肯宁首夺大满贯这是他们那代人存留下来的热情。他们那代澳洲球员总是结伴出战,也习惯于彼此的陪伴,“我希望现在的球员有一天也会像我们那样,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://lockwoodchamber.com/,肯宁首夺大满贯不过这样的可能性不大,毕竟现在每个球员都有自己的团队随行。”

时隔多年,如今的罗斯维尔跟儿子一家人住在一起,其乐融融。偶尔走在悉尼街头,仍然会有人认出他来,上前跟他打招呼,这其中大多数也是白发苍苍的老者。当然,也会有年轻人在旁边犹疑半天,“我知道你,对了,你叫什么名字来着。”

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